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What A Great Start to Our Sister Parish Delegation

August 3:
Our first full day began at the Parish Center this morning with a Family Reunion. We called it a Sister Parish meeting, but it was really just a chance to do a lot of hugging and laughing and crying as we caught one another up on what has been happening in our two communities since the last time we saw each other. When I walked into our meeting room, the space was filled with noise. The sound of joy. So much love. So many smiles.

Two of our St. Joan Sister Parish members shared being a part of the 1996 Delegation and recalled meeting Miriam and Alba in Tierra Nueva Dos at that time. Many shared stories of staying with Miriam and/or Alba in their homes, and several spoke of hosting each of them when they have visited us before. There is history in this group. It seems fitting that we are celebrating the 25th Anniversary of our Hermanamiento this year with these dear friends who have been with us from the beginning. The beauty, though, of this relationship is that while we had folks at our meeting who were old hands at the relationship, there were also people who are new to it. It is a testament to the power of solidarity that we are able to thrive in such a time as this.

Our meeting was followed by a potluck lunch and lots more visiting. Then Julie Madden took us on a campus tour, with stops in the new Welcome Center, renewed Church space and the Memorial Garden.

Our final group activity was a presentation, by author Tamara Milbourne, to our delegates of her book about the history of the Maya, with a special focus on the stories of those who suffered during the war that swallowed the country for 36 long years. Tamara’s time as an accompanier in Guatemala gave her an insight into the pain and stories of the war and this book is her way of sharing that with the world.

Our delegates are now with their host families experiencing MN hospitality. We will be back for more tomorrow!

Que gran comienzo para la Delegación de Iglesias Hermanas!

Nuestro primer día empezó en el centro parroquial esta mañana con una Reunión Familiar.  La llamamos una reunión de Iglesias Hermanas, pero en realidad fue una oportunidad para dar y recibir abrazos, reír y llorar mientras nos poniamos al dia de los aconteceres de nuestras dos comunidades desde la última vez que nos vimos. Cuando entre a la sala de conferencias, el espacio estaba lleno de sonidos. El sonido de regocijo. Tanto amor. Tantas sonrisas.

Dos de nuestros miembros de Iglesias Hermanas, nos contaron que fueron parte de la delegación  de 1996 y recuerdan haber conocido a Miriam y Alba en Tierra Nueva Dos durante esa delegación. Muchos compartieron historias de las veces que se quedaron en la casa de Miriam o la de Alba.  Otros hablaron de las veces que hospedaron a Miriam y/o Alba en sus casas.  Hay muchas historias en este grupo. Parece adecuado que estemos celebrando el 25 aniversario de nuestro Hermanamiento este año con estas amigas que han estado con nosotros desde el principio. Lo bonito de esta amistad es que así como tenemos gente que han estado por muchos años en esta relación, también hay gente que es nueva. Es un testamento del poder  de la solidaridad que es capaz de prosperar en estos tiempos tan difíciles.

Nuestra reunión fue seguida de un almuerzo donde continuamos hablando. Después Julie Madden nos dio un tour de las instalaciones de la Iglesia, con paradas en el salon de bienvenida, que es nuevo, y el jardín de memoriales. 

La última actividad fue una presentación de Tamara Milbourne, autora de el libro de historia del pueblo Maya, con atención especial en las historias de las personas que sufrieron durante la guerra que consumió a Guatemala por 36 años. La experiencia de Tamara como acompañante en Guatemala le dio la perspectiva del dolor y las historias de la guerra y este libro es el medio de compartir esta experiencia con el mundo. 

Nuestros delegados están ahora con sus familias anfitrionas disfrutando de la hospitalidad de Minnesota. Regresaremos por más mañana.